Crisis no debe distraer atencion respecto de la pobreza y el hambre, advirtio Kofi Annan

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Crisis no debe distraer atencion respecto de la pobreza y el hambre, advirtio Kofi Annan

Comunicado de prensa IFAD 07/03

Roma 19 febrero 2003 - El mundo debe mantener e incrementar la lucha contra la pobreza y el hambre, a pesar de la actual crisis, manifestó el Secretario General de Naciones Unidas Kofi Annan.

"La posibilidad de la guerra en Iraq pesa gravemente en toda la familia de las Naciones Unidas, incluidos, estoy seguro, a todos nosotros que estamos reunidos aquí", dijo.

''Pero la crisis no debe distraernos de nuestra determinación a llevar adelante la amplia agenda de las Naciones Unidas, desde el momento que nosotros trabajamos en todo el mundo para lograr la libertad del miedo, la libertad de las necesidades y para proteger los recursos de nuestro planeta''.

Annan habló en la sesión de apertura del 25 aniversario del Consejo de Gobernadores del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola ( FIDA).

Al destacar el trabajo del FIDA, dijo que ''responde a las necesidades identificadas por los propios pobres rurales''.

''Esa misión va más allá de aliviar la crisis alimentaria en breve tiempo, afirmó. ''Nosotros debemos continuar a afrontar los factores que están a la base, que permiten a la vulnerabilidad de persistir y a las carestías de repetirse·.

Manifestó que la asistencia alimentaria debe estar combinada con nuevos esfuerzos para combatir el HIV-SIDA.

El Secretario General de Naciones Unidas formuló un llamamiento a invertir la declinación de la ayuda a los pobres rurales. Los tres cuartos de los 1.200 millones de pobres viven en las áreas rurales y dependen de la agricultura para su supervivencia. La Asistencia Oficial al Desarrollo al sector rural bajó en los últimos años. La ayuda a la agricultura disminuyó del 20% de 1980 a alrededor del 12%.

El FIDA es una agencia especializada que trabaja para poner término a la pobreza rural. Desde su fundación en 1978, la organización, que tiene su sede en Roma, invirtió aproximadamente 20 mil millones de dólares en más de 600 proyectos y programas en países en desarrollo.

El FONDO ha otorgado ayuda a más de 200 millones de personas para aliviar su pobreza. Trabajando con otros organismos alrededor del mundo, el FIDA ayuda a los pobres rurales a tener acceso a la tierra, al agua, a los recursos naturales y a la tecnología, además de créditos y otros servicios de financiamiento, para ayudarlos a constituir pequeños negocios. El FIDA también participa en proyectos de investigación y de asistencia técnica.

A la reunión de dos días del Consejo de Gobernadores asisten ministro de agricultura, hacienda y otros altos representantes de los 162 países miembros. El tema de este año de la conferencia es como lograr los Objetivos de la Declaración del Milenio, centrados en las necesidades de las poblaciones rurales.

Al dar la bienvenida a los delegados, el Presidente del FIDA Lennart Båge, destacó los esfuerzos de Annan por redoblar la lucha contra la pobreza.

''Aunque es urgente la lucha contra la pobre y el hambre, no debemos olvidar los factores estructurales, las privaciones, la inseguridad y la exclusión que son a menudo factores de conflicto'', dijo. ''Para cambiar la situación, los pobres rurales deben dirigir sus propias fuerzas en pos del desarrollo. Solo cuando esto ocurrirá, podremos construir una fundación sólida en favor de la paz, la estabilidad y el desarrollo sostenido''.

El Presidente de la República de Italia, Carlo Azeglio Ciampi, planteó la necesidad da dar un mayor ímpetu a la lucha por lograr los Objetivos de la Declaración del Milenio.

Recordó que en la Declaración del Milenio, ''nos comprometimos a eliminar las divisiones que condicionan a los seres humanos en el mundo, con sus efectos devastadores, pobreza, hambre, mortalidad infantil y SIDA''. ''Hemos hechos progresos, pero son insuficientes''.

En la Cumbre del Milenio de Nueva York del 2000, la comunidad internacional se comprometió a disminuir a la mitad en el 2015, las personas que sufren hambre. Otros objetivos son la educación primaria completa, la mortalidad infantil y el HIV-SIDA, en lo que nosotros estamos de acuerdo, pero los avances en algunas áreas son aún demasiados bajos.

De acuerdo a algunas estimaciones, 20 millones de personas deben ser removidas cada año de la lista de los pobres y los hambrientos, si se quiere alcanzar el primer Objetivo de la Declaración del Milenio. De acuerdo a lo que ocurre en la actualidad, se alcanza solo a seis millones de personas al año. Un informe del Banco Mundial señala que al menos 65 países alcanzan ese objetivo, muchos de ellos del Africa Subsahariana.

James Morris, Director Ejecutivo del Programa Mundial de la Alimentación (PMA), dijo que no creía que la comunidad internacional está dispuesta a perder esta batalla.

''Nosotros hemos hecho progresos, pero no en términos absolutos'', dijo. Agregó que las tres agencias de Desarrollo de las Naciones Unidas, FIDA, PMA y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), ·hicieron más cambios que en toda nuestra historia”.