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Un concurso de fotografía revela cómo los jóvenes rurales de América Latina y el Caribe ven sus propias vidas

Muy pocas veces tenemos la oportunidad de ver cómo los habitantes de las zonas rurales se ven a sí mismos. Las organizaciones internacionales narran sus historias dotadas de cámaras, ordenadores portátiles y de bolsillo. Y, por supuesto, nuestro punto de vista, que es importante comparar con el suyo.

Esto es particularmente evidente en el caso de los jóvenes rurales, que suelen estar subrepresentados en la toma de decisiones de las organizaciones de productores rurales y que cuentan con menos oportunidades de ganarse la vida con la agricultura y las actividades económicas conexas.

El concurso de fotografía Juventud y Desarrollo Rural, que forma parte de la iniciativa del Premio a la Innovación Juvenil Rural, proyecto financiado por el Mecanismo de cooperación Sur-Sur y cooperación triangular entre China y el FIDA, trató de cerrar esta brecha y dar una idea de cómo la juventud rural de la región ve sus propias vidas.

Se recibieron fotos impresionantes de docenas de jóvenes de toda la región. Imágenes que retratan momentos de intenso trabajo en el campo, nos traen la asombrosa belleza de los paisajes rurales y muestran el orgullo de la juventud rural por vivir de la agricultura.

Diez de las mejores fotos fueron seleccionadas entre los participantes. Este ensayo fotográfico muestra estas obras y es una rara oportunidad de echar un vistazo no sólo a un panorama de la hermosa región de América Latina, sino también a la perspectiva de los jóvenes rurales sobre sus propias vidas.

Empezamos la visita a la exposición fotográfica que se acerca a la región por el mar.

Es el atardecer, cuando en La Barra, un pequeño pueblo del departamento del Valle del Cauca, en la costa pacífica de Colombia, un pescador con una caña de pescar en la mano se lanza en su canoa para buscar la captura del día en las profundidades del bosque de manglares. La pesca se ha vuelto cada vez más difícil en la zona debido a las obras de ampliación del cercano puerto de Buenaventura. El ecosistema circundante, incluyendo el Parque Nacional de Urambu, está amenazado por el constante flujo de mercancías, barro y desechos. Al margen, esta foto fue tomada por Juan Carlos Ordóñez Reyes.

 

Al otro lado del continente sudamericano, Caetanos de Cima, Ceará es una comunidad tradicional de pescadores y agricultores que defienden su territorio y su cultura en la costa atlántica de Brasil. La pesca artesanal es una de las dos principales fuentes de ingresos de la comunidad. Lamentablemente, muchas especies de peces están en grave peligro de extinción. En la foto, tomada por Graciele Sousa da Silva, miembros jóvenes y adultos de una familia de pescadores empujan su barco al mar para comenzar otro día de trabajo duro.

Todavía en Ceará, pero yendo hacia el interior, llegamos a la comunidad de Coité Pedreiras. Ahí es donde Elionardo Oliveira tomó esta foto de João Paulo de Almeida, un empresario rural de 31 años mirando con orgullo su tierra. Siempre trabajó en la agricultura y solía ayudar a sus padres a plantar maíz y frijoles, los cultivos básicos típicos del noreste de Brasil. Sin embargo, siempre quiso ir más allá de la tradición y asumir nuevos retos. Por eso comenzó a diversificar su producción y hoy en día planta hierbas y verduras como cilantro, cebollino, lechuga y zanahoria que vende en la comunidad y en los pueblos vecinos.

Hablando de cultivos, el café es uno de los más populares en todo el continente. La familia Guerrero ha estado en el negocio del café por más de 60 años. Producen café sostenible en La Coipa, Cajamarca, Perú. Su esperanza es que sus dos hijos, que acaban de regresar a la granja de su padre después de terminar la universidad, puedan heredar la tierra fértil de la familia. Esta foto de Zein Alasman muestra cómo padre e hijos comparten más que sangre y apellido: comparten la visión de que la juventud y el desarrollo rural van de la mano.

 

La papa es, sin duda, otro cultivo principal en América Latina. Los científicos agrícolas siempre están buscando nuevas variedades más productivas y resistentes y la llamada papa china (Colocasia esculenta L.) es una de ellas. Desde el Bajo Calima, Buenaventura, Colombia, estos tubérculos, producidos en condiciones tropicales húmedas, se comercializan en todo el país. Luz Helenga Longa muestra una de estas patatas con orgullo, sintiéndose bendecida por haber contribuido al desarrollo de este innovador producto. Esta fotografía, tomada por Lilia Yoana Cuero Castro, muestra la forma en que los jóvenes contribuyen a la innovación y el desarrollo del sector rural y agrícola y, por lo tanto, a la economía de su país.

Junto con la papa, la mandioca es probablemente el tubérculo más popular en toda la región de América Latina y el Caribe. Esta foto fue tomada por Nicolás Eduardo Cabrera en Vão de Almas. Es una de las 39 comunidades que forman parte del territorio de Kalunga, el mayor quilombo del Brasil (asentamiento fundado por afrodescendientes que, hace siglos, escaparon de la esclavitud). Representa al joven Alceni Torres agitando la mandioca molida para ayudarla a secarse. Este escenario idílico está amenazado hoy por un proyecto de presa hidroeléctrica que obligará a los habitantes de la comunidad a abandonar sus tierras. Pero los quilombolas están contraatacando, tratando de detener el proyecto y apostando en cambio por una producción ecológicamente sostenible que mantenga su derecho a su tierra ancestral.

Esta mujer sonriente fue fotografiada en Aguas Calientes, Somoto, Departamento de Madriz, Nicaragua por Hazell Verónica Flores Dávila. Participa en un grupo de jóvenes dedicados a la apicultura, empresa que emprendieron como alternativa a la producción de granos básicos, que ha disminuido en los últimos años debido a los efectos del cambio climático. Además de la miel, también producen subproductos como el propóleo, el polen y la cera. También reforestan sus comunidades plantando árboles con flores que alimentan a las abejas.

La foto, aunque tomada por Michel Pamponet con una simple cámara de teléfono móvil, captura un momento de gran belleza. Los rayos de luz del atardecer caen sobre un remolque repleto de basura que recogen los jóvenes de la comunidad de Acupe en el municipio de Santo Amaro, Estado de Bahía (Brasil). La imagen muestra toda la energía y la fuerza de la juventud rural que, después de un día de trabajo duro, logró limpiar una zona de unos cinco kilómetros cuadrados de bosque de manglar. 

 

Costaleros es como los mexicanos llaman a los que se dedican a llevar bolsas de maíz. Es un trabajo pesado, pero también tiene sus momentos de alegría, como el que captó en esta foto Axel Arellano. Unos segundos antes de que Axel tomara esta foto, el costalero de la izquierda fue incapaz de levantar la bolsa de 60 kilos dentro del camión y el joven del medio entró rápidamente para ayudarlo. La escena provocó risas en San Pedro Tlanixco, una ciudad indígena en Tenango del Valle, Estado de México, México.

En el municipio de Ipueiras, Ceará, Brasil, un grupo de jóvenes llamado "Juventude Agrícola da Serra" (Juventud Agrícola de la Sierra) fue fotografiado por Gonçalo Arecido Martins mientras procesaba el aceite de coco babaçu para producir jabones ecológicos. Junto con un grupo de rompedores de coco babaçu - ambos apoyados por el Proyecto Paulo Freire financiado por el FIDA - este grupo de jóvenes innovadores están usando jabones de aceite para obtener un ingreso extra para su comunidad.

Todas las imágenes que han visto reflejan la vida de los jóvenes rurales de América Latina y el Caribe. Además de ser testigos de estas situaciones, también son actores clave en todas las etapas de la producción y el suministro de alimentos. Los programas del FIDA han prestado apoyo a los jóvenes de las zonas rurales de América Latina durante más de cuatro decenios, tratando de aumentar sus ingresos, su productividad y su capacidad de recuperación.

Este año, además, el FIDA tendrá el honor de distinguir diez iniciativas juveniles innovadoras con el Premio a la Innovación de la Juventud Rural. El concurso de fotografía Juventud y Desarrollo Rural es sólo un aperitivo.