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Lesotho y el FIDA se unen para mejorar los medios de vida de los pequeños agricultores más vulnerables

23 septiembre 2020

©IFAD/ Guy Stubbs

Roma, 23 de septiembre de 2020 – Un total de 160 000 hogares rurales pobres en Lesotho se beneficiarán de una nueva financiación para un proyecto que mejorará la seguridad alimentaria y nutricional, mitigará las repercusiones del cambio climático y fortalecerá los medios de vida para aumentar los ingresos. Un 50 % de los participantes en el proyecto serán mujeres, cuyo acceso a la tierra y las finanzas en general es limitado. Alrededor del 35 % serán jóvenes, entre quienes el desempleo tiene particular incidencia.

El proyecto de USD 62 millones, que brindará los medios necesarios para prorrogar por seis años los buenos resultados de la primera fase del Proyecto de Desarrollo Agrícola en Pequeña Escala (SADP I), fue anunciado hoy por el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA).  Gilbert F. Houngbo, Presidente del FIDA, y Thabo Sophonea, Ministro de Finanzas del Reino de Lesotho, firmaron por correspondencia el acuerdo de financiación de la segunda fase del Proyecto de Desarrollo Agrícola en Pequeña Escala (SADP II).

El valor total de proyecto asciende a USD 62 millones, de los cuales USD 50 millones corresponden al Banco Mundial y USD 5 millones a un préstamo del FIDA. Los beneficiarios aportarán USD 5 millones, en tanto que la Agencia de Cooperación Internacional del Japón contribuirá con otros USD 2 millones. El proyecto alcanzará a los diez distritos que conforman el reino, tres más que los siete que se beneficiaron gracias a la primera fase SADP I.

La fase dos del proyecto se basará en los logros de la primera fase. Tiene por objeto empoderar a las mujeres y a los jóvenes, que son especialmente vulnerables a los fenómenos relacionados con el clima y otras conmociones.  La Organización Internacional del Trabajo señala que el 38,5 % de los jóvenes de entre 15 y 24 años en Lesotho están desempleados. La creación de oportunidades de empleo rural sostenible permitirá aumentar los ingresos y mejorar la resiliencia a largo plazo.

“En el contexto de la COVID-19, es aún más importante salvaguardar los progresos alcanzados contra la pobreza durante la primera fase del Proyecto de Desarrollo Agrícola en Pequeña Escala y no permitir que el hambre aumente”, dijo Philipp Baumgartner, Director en el País para Lesotho. “Los pequeños productores necesitan más apoyo para que las actividades de producción, procesamiento y comercialización de alimentos puedan continuar y contribuyan a la economía y a la seguridad alimentaria del país. Me complace particularmente que en la segunda fase de este proyecto se haga mayor énfasis en la nutrición y las iniciativas empresariales dirigidas a los jóvenes”.

En la segunda fase del Proyecto de Desarrollo Agrícola en Pequeña Escala se promoverá la producción de cultivos comerciales, como las frutas y las hortalizas, y se establecerán vínculos entre los agricultores y los mercados para que puedan vender sus productos. Quienes participen en el proyecto también se beneficiarán de las nuevas tecnologías para la gestión del agua y la tierra, lo que incluirá modernizar la infraestructura de riego para que los productores reduzcan su dependencia de la agricultura de secano. Además, en el marco del proyecto se brindará capacitación a los participantes en materia de nutrición, preparación de alimentos y buenas prácticas de higiene.

Desde 1995, el FIDA ha invertido USD 92,1 millones en 11 programas y proyectos de desarrollo rural en el Reino de Lesotho, cuyo valor total asciende a casi USD 232,6 millones. Con estos proyectos se han beneficiado directamente 339 720 hogares rurales.


Comunicado de prensa n.º: IFAD/42/2020

El FIDA invierte en la población rural y, al empoderar a estas personas, les ayuda a reducir la pobreza, aumentar la seguridad alimentaria, mejorar la nutrición y fortalecer su resiliencia. Desde 1978, hemos destinado USD 22 400 millones en donaciones y préstamos a bajo interés a proyectos que han permitido llegar a alrededor de 512 millones de personas. El FIDA es una institución financiera internacional y un organismo especializado de las Naciones Unidas con sede en Roma, donde se encuentra el mecanismo central de las Naciones Unidas para el sector de la alimentación y la agricultura. Encontrará más información sobre el FIDA en www.ifad.org/es.