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Generalidades

La región de África Oriental y Meridional, que alberga algunas de las economías de más rápido crecimiento del mundo, pero también algunas de las más pobres, presenta niveles de crecimiento económico llamativamente heterogéneos.

Desafortunadamente, este crecimiento no se ha traducido en una disminución automática de la pobreza. Por el contrario, la cantidad de personas que viven por debajo del umbral de pobreza ha aumentado. En parte, esto se debe a que África tiene la mayor proporción mundial de jóvenes, muchos de los cuales están desempleados.

Más de 65 % de la población de la región depende de la agricultura. Pese a ello, en años recientes las sequías y el cambio climático han provocado una disminución de la producción agrícola.

Fundamental weaknesses in the agricultural sector have prevented a broad-based reduction in rural poverty and inequality, leaving many small farmers trapped in poverty. In particular, these include a lack of secure access to land, credit, and markets, notably for women and young people.

Superar los obstáculos para aumentar los ingresos

Así y todo, las economías de la región están evolucionando y están surgiendo oportunidades. Las sólidas inversiones provenientes de las remesas, el dinamismo del sector privado y una floreciente clase media brindan recursos e impulsan la demanda.

Sin embargo, existen disparidades en los niveles de progreso en materia de desarrollo, crecimiento económico y transformación rural sostenible. En algunos de los mercados más desarrollados, por ejemplo, en Sudáfrica, las cadenas de suministro y la infraestructura son relativamente sofisticadas. En otros, las largas distancias y el aislamiento suponen un obstáculo que impide a los pequeños agricultores acceder a los mercados y a los consumidores urbanos y en consecuencia no pueden aumentar sus ingresos.

Asociaciones que prioricen a la gente

En el FIDA cooperamos estrechamente con los gobiernos para desarrollar marcos normativos.

Al elaborar nuestros proyectos, elegimos de entre una gama de estrategias que se adaptan a las características de cada localidad. Definimos los problemas fundamentales y brindamos soluciones combinadas, entre otras, mejores tecnologías agrícolas, financiación, iniciativas para el empoderamiento de la mujer y los jóvenes, gestión de los recursos naturales y adaptación al cambio climático.

En cooperación con los gobiernos, con organizaciones no gubernamentales y con las personas y organizaciones de la localidad, ayudamos a los pequeños agricultores a usar mejores técnicas agrícolas y cultivos y a acceder a los mercados para potenciar los ingresos, la seguridad alimentaria y la nutrición. También establecemos vínculos entre los agricultores y los empresarios rurales que tienen acceso a la financiación. Esto ayuda a garantizar que el crecimiento sea inclusivo, sostenible y diverso.

Prueba de nuestra labor es que para finales de 2016 un total de 16 gobiernos de la región se habían asociado con nosotros en 42 programas, y nuestro compromiso de financiación superaba los USD 2 millones.

Más información

La agricultura, que emplea al 65 % de la población activa de África y representa más del 30 % del PIB de la región, es el sector más importante en la región de África Oriental y Meridional.

Este crecimiento económico no ha hecho mucho para reducir el hambre en la región: los niveles de malnutrición son solo un 5 % inferiores a los registrados en 1990.

El maíz, el trigo, el arroz, el mijo, las papas y la yuca son los principales cultivos comerciales y generan ingresos anuales que se estiman en USD 50 000 millones.


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