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Generalidades

La región de África Occidental y Central ha alcanzado logros extraordinarios en los últimos decenios, pero aún queda mucho por hacer en lo referido a la transformación rural.

En los últimos años, el crecimiento económico ha sido escaso. En 2015, el PIB de la región creció en promedio apenas un 1,6 %. En promedio, la agricultura representa un 30 % de la actividad económica y emplea al 60 % de la población activa.

La región registra elevadas tasas de pobreza rural, que tiene especial incidencia entre las mujeres y los jóvenes. Tres cuartas partes de la población de la región tienen menos de 35 años. En las zonas rurales, la mayoría de los jóvenes carecen de tierra, tienen trabajos marginales y son víctimas de malas condiciones de trabajo y de explotación.

Hasta ahora, las economías de la región no han logrado aprovechar las posibilidades que estos trabajadores jóvenes, enérgicos y creativos ofrecen. Como resultado, los jóvenes abandonan la agricultura y las zonas rurales en busca de una vida mejor en las ciudades o en el extranjero.

Cómo vincular a los agricultores con los mercados

La inseguridad de la tenencia de la tierra, la ausencia de infraestructuras básicas, las deficiencias crediticias y de seguros y las desigualdades étnicas y de género son algunos de los principales obstáculos que enfrenta la transformación rural.

Lo que muchos países de la región realmente necesitan son más mercados bien organizados y conexiones confiables entre ellos. Se necesitan distintos tipos de inversiones para potenciar la transición de una agricultura de subsistencia a la producción basada en el mercado.

Esta transición tiene el potencial de aumentar los ingresos y mejorar la seguridad alimentaria tanto para los agricultores como para las personas que viven en los pueblos y las ciudades en crecimiento.

El valor de la experiencia

Hace casi cuatro décadas que el FIDA viene trabajando para potenciar la producción rural de la región. Para finales de 2016, estábamos gestionando 41 programas en asociación con 23 gobiernos de la región, y habíamos invertido un total de USD 1 200 millones.

Our current priorities are to strengthen the value chains that link producers and their organizations to markets and consumers, and to create a virtuous upward spiral by helping farmers to sell more and earn more.

In response to the enormous challenges facing young women and men living in rural areas in the region, IFAD is supporting numerous initiatives to provide training, encourage entrepreneurship, and boost the creation of decent jobs both on and off the farm.

IFAD also supports efforts towards greater financial inclusion and making cashless credit more readily available to smallholders. We are also investing in projects that enable smallholder farmers to adapt to climate change.

Our breadth of experience, in terms of climatic and soil conditions, social organization and market development, makes us the partner of choice for governments, NGOs and local groups keen to achieve long-lasting rural transformation.

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Approximately 500 million people live in West and Central Africa, with the majority living in rural areas as smallholder farmers.

Finding work for the growing numbers of young people in rural areas is a priority in West and Central Africa. In Senegal, for example, 47 per cent of the population is under 15 years of age.

In Burkina Faso, Guinea, Guinea-Bissau, Mali and Niger, 80 to 90 per cent of the working-age population lives and works on family farms, where yields and returns are significantly below their potential.


Destacados

Empowering rural youth in West and Central Africa

Projections indicate that Africa will remain predominantly rural until about 2035. Rural poverty remains deep and widespread, concentrated among young people and women in the region.

Proyectos y programas

Nigeria

Value Chain Development Programme
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Guinea

Family Farming, Resilience and Markets Project in Upper and Middle Guinea (AgriFARM)
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Côte d'Ivoire

Marketing/Storage/Processing: Agricultural Value Chain Development Support Programme (PADFA)
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