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El nuevo libro del FIDA The People Behind Your Plate

11 febrero 2021
©FIDA/Panos Xavier Cervera

El homenaje a las tradiciones culinarias de Lesotho es lo que me hizo saltar a la palestra mundial como chef. Los estrechos vínculos que me unen a esas tradiciones me llevan siempre a mi querido hogar en Thaba-Tseka. Al hojear las páginas del nuevo libro fotográfico titulado The People Behind Your Plate que acaba de publicar el FIDA, recuerdo mis propias visitas a la población rural de aldeas remotas cuando viajaba por Lesotho para recopilar recetas para mis libros de cocina. Esas recetas captaron la atención del FIDA, lo que me llevó a participar como chef en su iniciativa “Recetas para el cambio”.

El FIDA es un organismo de las Naciones Unidas que invierte en los pequeños agricultores y otras personas que cultivan alimentos para nosotros. Como chef, me siento inspirada por el acceso que tenemos en Lesotho a una diversidad de ingredientes locales y nutritivos. El menú diario de mi restaurante se basa en productos de temporada. Me encanta comprar directamente a los pequeños agricultores, que a menudo son bastante pobres, ya que les ayuda a crear negocios sostenibles y les permite mantener a sus familias. Lo bonito de esto es que también establezco una estrecha relación con ellos, viendo dónde y cómo se han cultivado los alimentos que voy a cocinar.

©FIDA/Barbara Gravelli

La población rural puede hacer muchas cosas para mejorar su vida si cuenta con el apoyo adecuado. Lo he visto con mis propios ojos. Una lección que he aprendido sobre el desarrollo agrícola a lo largo de los años es que los mercados dinámicos incentivan a los agricultores a producir más. De hecho, el acceso a los mercados es uno de los aspectos en los que trabaja el FIDA, así como la financiación, la tecnología y la adaptación al cambio climático, un problema enorme para los pequeños productores de Lesotho y de toda África.

Las sequías a menudo han marchitado los cultivos en los campos, reduciendo las cosechas y llevando a las familias al borde de la hambruna. En el último año, la pandemia de la COVID-19 ha tenido un efecto devastador en nuestros medios de vida en el sector alimentario. Creo que nos ha hecho más conscientes de hasta qué punto nuestras vidas son interdependientes, desde los chefs hasta los agricultores. Pero, independientemente de la crisis, la diversidad de nuestro sistema alimentario local es lo que nos hace resilientes y lo que nos permite superar las dificultades. Si nos remontamos a nuestras raíces culinarias, encontramos cultivos alimentarios resistentes al clima y muchas plantas autóctonas silvestres que son una fuente nutritiva de alimentos, y que a menudo acaban en mi olla.

©Amadou Keita

Muchas de mis recetas requieren solo dos o tres ingredientes, un recordatorio de que la comida no tiene que ser necesariamente compleja para saber bien. Los alimentos más sencillos pueden ser los más sabrosos y nutritivos. Lamentablemente, con la llegada de los establecimientos de comida rápida a Lesotho, he visto que la gente toma cada vez más decisiones poco saludables sobre su alimentación y acaba con obesidad. Muchos niños están desnutridos. Personalmente, me mueve la pasión por los alimentos cultivados localmente y la cultura culinaria de mi país. Estoy poniendo mi granito de arena para ayudar a la gente a recuperar y mantener sus tradiciones.

Las bellas imágenes e historias de este libro le harán pensar en sus propias tradiciones culinarias y en las personas que están detrás de su plato. Destaca cómo las personas, el planeta, la prosperidad, la paz y las asociaciones están conectadas y cómo el FIDA trabaja en todo el mundo para ayudar a mejorar la vida de la población rural.