The capital difference: Expanding horticulture in Rwanda

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Una diferencia de importancia capital: La expansión de la horticultura en Rwanda

©IFAD/Susan Beccio

La inclusión de los pequeños agricultores de Rwanda en la producción y exportación de cultivos comerciales es vital para aumentar sus ingresos y, en última instancia, reducir la pobreza rural. El Proyecto para la Promoción de los Ingresos Rurales mediante las Exportaciones, financiado por el FIDA, facilita a los pequeños horticultores el acceso a servicios financieros para que puedan ampliar su producción y sus actividades comerciales y, en última instancia, incrementen su rendimiento financiero.

En una reciente evaluación del impacto del proyecto, realizada por el FIDA, se proporcionan pruebas convincentes sobre la viabilidad de este enfoque de desarrollo rural. El proyecto presta apoyo a los horticultores a desarrollar planes de negocio necesarios para acceder a préstamos de cooperativas rurales de ahorro y crédito, instituciones microfinancieras y bancos comerciales, así como donaciones basadas en los resultados que complementen el monto del préstamo concedido al proyecto. Es particularmente importante acabar con las diferencias de acceso a capital de inversión en Rwanda, donde menos del 3 % de los agricultores tenía acceso a servicios financieros rurales antes del proyecto.

En la evaluación del impacto del proyecto se concluyó que el componente hortícola-financiero tuvo un gran éxito. Con el incremento de capital, los agricultores contrataron más trabajadores agrícolas y adquirir infraestructura y equipos poscosecha, con lo cual aumentaron sus cosechas y sus ventas un 400 % y un 500 % respectivamente. Ello se tradujo en un incremento del 100 % en los ingresos procedentes de los cultivos y del 50 % en los bienes productivos de los agricultores, un logro fundamental para los hogares rurales, que generalmente dependen de un único bien principal.

El proyecto tuvo un gran impacto en los horticultores de las zonas rurales debido a su focalización en los cultivos hortícolas estacionales, que son sumamente rentables porque se pueden cosechar al menos dos veces al año. La mejora cualitativa y cuantitativa de los productos hizo que subieran los precios, lo cual se tradujo en un mayor beneficio neto para los pequeños agricultores. Este hecho mejoró significativamente el acceso de los agricultores del proyecto al lucrativo mercado de exportaciones hortícolas de Rwanda.

A fin de lograr un impacto incluso mayor en los pequeños agricultores, es recomendable que en los futuros proyectos se incluyan mecanismos de préstamo independientes para los agricultores más pobres que solo pueden ofrecer una garantía escasa o nula, ya que la situación económica de los beneficiarios del Proyecto para la Promoción de los Ingresos Rurales mediante las Exportaciones era relativamente buena. Los datos empíricos de la evaluación del impacto dejan en claro que para generar impactos se puede ir más allá del área del enfoque del proyecto. Por ejemplo, algunos agricultores invirtieron en tiendas locales y otros negocios utilizando el rendimiento de las inversiones iniciales respaldadas por el proyecto, y esta inversión ha generado más puestos de trabajo en sus comunidades rurales. Cabe señalar que con la ayuda prestada para perfeccionar los planes de negocio se ofreció a los agricultores un claro incentivo para poner en marcha sus ideas de negocio, independientemente de que recibieran fondos del proyecto o de fuentes externas.

El FIDA tiene la firme determinación de realizar evaluaciones del impacto en el 15 % de su cartera de proyectos. A tales efectos se eligen proyectos representativos de toda su cartera. Estas evaluaciones permiten al FIDA elaborar informes sobre el impacto institucional de sus operaciones, lo cual lo convierte en la única institución financiera internacional que informa sobre el impacto a nivel institucional.

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