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Hilando historias: Invertir en la lana y el mohair en Lesotho

Idiomas: Arabic, English, French, Spanish

La lana y el mohair constituyen las bases de la economía rural de Lesotho. Entre sus productores se encuentran desde pequeños agricultores con pequeños rebaños hasta ganaderos con grandes rebaños de animales genéticamente superiores. Con más de 1,2 millones de ovejas y 845 000 cabras, el potencial de desarrollo de esta industria es enorme. La lana es el principal producto básico de exportación de Lesotho, y el mohair es el quinto más importante.

En promedio, una oveja produce casi tres kilos de lana, mientras que una cabra, en el caso del mohair, proporciona menos de un kilo.

El Proyecto de Fomento de la Lana y el Mohair aborda los retos que plantea la producción de lana y mohair en Lesotho. En colaboración con los agricultores, el proyecto mejora la cantidad de lana y mohair y su calidad. Se interesa por la gestión climáticamente inteligente de los pastizales y la mejora de la calidad y la cantidad de lana y mohair centrándose en la nutrición animal, la reproducción y la selección de razas sanas, y las prácticas de cría de ganado en general, así como en los procesos de elaboración y comercialización con el fin de consolidar esta creciente industria artesanal.

El objetivo final del proyecto es estimular la resiliencia de los pequeños productores pobres de lana y mohair en términos económicos y climáticos ante los efectos adversos del cambio climático en las regiones de montaña y estribaciones de Lesotho.

Gestión climáticamente inteligente de los pastizales

Los pastizales proporcionan pienso básico para la mayoría de los productores de lana y mohair de Lesotho. En colaboración con la Universidad Nacional de Lesotho, el proyecto capacita a los productores para que produzcan forraje en las diferentes zonas agroecológicas del país. Además, se trabaja con las autoridades locales y las comunidades para sentar las bases de actividades de rehabilitación de pastizales centradas en la participación directa de los usuarios. Asimismo, se apoya la aprobación de disposiciones encaminadas a garantizar la regulación eficaz de los pastizales. De consuno con el Ministerio de Silvicultura, Pastizales y Conservación del Suelo, el proyecto contribuye a la promulgación de leyes que permitan impulsar el marco reglamentario de gestión de pastizales.

El Proyecto de Fomento de la Lana y el Mohair ha dado a conocer a los productores nuevos medios para la difusión de información meteorológica y climatológica. Por ejemplo, los productores de Thaba-Tseka ahora pueden recibir actualizaciones meteorológicas a través de mensajes de texto en sus teléfonos móviles. Al advertir sobre la alta probabilidad de una meteorología adversa (fuertes lluvias, granizo o nieve), el sistema ayuda a los productores a tomar decisiones, por ejemplo, aplazar el esquilado de sus rebaños si se prevén nieves.

Mejora de la calidad de la lana y el mohair

La calidad y la cantidad de lana y mohair vienen determinadas por una serie de factores, en particular la nutrición animal, el acceso a material genético, la salud animal y los servicios de extensión de ganadería. Para hacer frente a estos factores, el proyecto trasladó dos centros de reproducción a la Asociación Nacional de Productores de Lana y Mohair de Lesotho. Los centros de reproducción proporcionan animales reproductores de alta calidad a los productores de Basotho para incrementar la calidad de la lana y el mohair.

Uno de los centros, el centro de reproducción de ovejas de Quthing, abrió sus puertas en 2017 y recibió 16 sementales y más de mil hembras. Más de 160 corderos han nacido a lo largo del período actual de parición, y 250 hembras se encuentran en gestación. Está previsto que 161 hembras se pongan a disposición para su venta a productores de Basotho a principios de 2020.

A fin de mejorar la salud de los animales y abordar la falta de servicios veterinarios, se ha impartido capacitación a trabajadores comunitarios de salud animal en todo el país.

Las inversiones también han aumentado y han mejorado las infraestructuras. Hasta la fecha, se han reacondicionado 43 galpones de esquila y se han construido 22 galpones nuevos. Los proyectos de construcción también velan por que las carreteras secundarias que conectan con los galpones de esquila sean transitables y que los galpones cuenten con electricidad, procedente de energía solar a ser posible.

Los galpones de esquila de Pela-Tšoeu y Fobane, situados en Leribe (en el noroeste del país), ya disfrutan de acceso a agua corriente. Los pozos y los manantiales proporcionan agua potable tanto para animales como para personas. En la mayoría de las zonas, también se proporciona agua potable a las comunidades cercanas a los galpones de esquila.

Elaboración y comercialización

El proyecto se centra en particular en las mujeres y los jóvenes y procura aumentar su participación en el subsector de la lana y el mohair. Asimismo, ofrece vías para crear capacidad en el sector a través de la impartición de capacitación y el desarrollo empresarial.

Un eslabón fundamental para la mejora de la industria de la lana y el mohair es el galpón de esquila, un centro indispensable en el que se llevan a cabo actividades relacionadas con la elaboración de la lana y el mohair. La esquila, la clasificación y la catalogación son fases fundamentales del proceso de preparación de la lana para su venta. Lesotho cuenta con una red de más de 130 galpones de esquila, y ya se han puesto en marcha actividades de creación de capacidad para esquiladores, clasificadores y catalogadores en todo el país.

Asimismo, el proyecto colabora con instituciones terciarias para animar a los jóvenes a participar en la cadena de valor de la lana y el mohair. Al impregnarse de nuevas maneras de pensar y actuar, los jóvenes se convierten en los catalizadores de la producción orientada a los mercados internacionales y la venta en dichos mercados. El proyecto también ha comenzado a movilizar a las cooperativas de jóvenes, alentándolas a establecer empresas comerciales para generar ingresos más elevados y medios de vida más sostenibles.